Gestión de la información mediante sistemas OLAP

Los sistemas OLAP (Online Analytical Processing) son una herramienta de procesamiento analítico en línea que permite a las empresas extraer los datos necesarios para mejorar los procesos en la toma de decisiones. De esta manera, los sistemas OLAP son un factor clave para la estrategia empresarial y la mejora de su competitividad. 

Las herramientas OLAP se integran dentro del concepto Business Intelligence, consistente en el procesamiento y transformación de los datos en información y conocimiento útil para el negocio. La aplicación de estrategias basadas en el Business Intelligence en la cadena de suministro, permite que las tomas de decisiones no se basen en intuiciones o subjetividades sino que éstas se fundamenten en información objetiva, precisa y contrastada.

¿Cómo funcionan los sistemas OLAP?

Los sistemas OLAP funcionan mediante bases de datos multidimensionales, también conocidas como Cubos OLAP, los cuales consideran cada característica o atributo como una dimensión separada. Los Cubos OLAP permiten analizar grandes bases de datos relacionales gracias a que la información se almacena de manera jerarquizada en un vector multidimensional. La disposición de los datos en vectores permiten análisis mucho más rápidos y una reducción significativa de los recursos empleados.

Los Cubos OLAP contienen múltiples dimensiones que pueden referirse a lugares, productos por categorías, stocks, gastos, ingresos, etc. Las posibilidades que ofrecen los sistemas OLAP son prácticamente infinitas, los cuales no se limitan a las tres dimensiones ya que pueden albergar varios Cubos OLAP.

Los sistemas OLAP se crean a partir de bases de datos relacionales mediante el tratamiento de la información en varios pasos que permiten segmentar, filtrar y sintetizar la información de manera rápida. 

Características clave para elegir un sistema OLAP 

El sistema OLAP más conveniente para la empresa debería cumplir con las siguientes características:

-       Debe ser fácil de utilizar, con un lenguaje práctica y funcional.

-       El tiempo de implementación debe ser rápido.

-       Las posibilidades gráficas deben ser potentes y el uso de mapas habitual.

-       Debe ser rápido para acotar el tiempo entre la necesidad de la información y la respuesta.

-       No debe tener límites en las jerarquías, dimensiones o en los niveles de agregación.

-       El sistema debe ser multiusuario, facilitando su interacción y colaboración, mediante la arquitectura cliente/servidor.

-       Deber disponer la posibilidad de acceder a los datos directamente (procesos batch)

-       El almacenamiento de los cálculos y los resultados deben estar en una ubicación diferente al sistema fuente. 

Los sistemas OLAP son capaces de transformar la información  y los datos en conocimiento útil para la empresa. La confluencia de la información contenida en los cubos multidimensionales OLAP permiten realizar análisis completos de situaciones muy diversas  que facilitarán la toma de decisiones mucho más rápidas y efectivas que ayudarán a situar el negocio en una situación competitiva inmejorable.